Bernard Sikovits klopft an NFL-Tür: „All Time at 180“

Indianapolis-Rookie Bernard Raymann ist nicht der einzige Österreicher, der hofft, in der kommenden NFL-Saison spielen zu können. Ex-Teamkollege Bernhard Sikovits ist in seinem zweiten Jahr bei den Arizona Cardinals und will vom Trainerstab in den 53-köpfigen Kader wechseln.

Wienerinnen und Wiener sagten bei einem Hausbesuch in der Bundeshauptstadt, der 1,96-Meter-Mann im Camp ab 21. Juli wolle beeindrucken, „damit ich dann meinen Teil dazu beitragen kann“. „Dieses Jahr erwarte ich auf jeden Fall den nächsten Schritt, und das wurde mir auch mitgeteilt“, so Sikovits von der APA-Austria. Der 24-Jährige erreichte den Cardinal im vergangenen Jahr über das International Player Path Program (IPPP) der NFL, ein Team mit Super-Bowl-Potenzial, das vom jungen Quarterback Keeler Murray (24) angeführt wird. Nach dem Saisonstart erhielt der Tight End einen geschützten Platz im Trainerkader, darüber hinaus kam er aber nicht. Dies soll sich in diesem Jahr ändern. Ein Stammplatz im Trainerstab kann es ihm erleichtern, im Verletzungsfall für die Spielmannschaft berufen zu werden.

“Sei selbstbewusster”

„Ich habe auf jeden Fall viel gelernt, viele neue Erfahrungen gemacht“, fasste der ehemalige Spieler der Vienna Vikings sein erstes Jahr in den USA zusammen. „Aber das Wichtigste ist, dass ich mich jetzt sicherer fühle, ich fühle mich selbstbewusster. Letztes Jahr wusste ich nicht genau, was mich erwartet, wo und wann ich auftreten würde. Also war ich die ganze Zeit 180. Ich meine Dieses Jahr ist es weiß, es kommt auf das Camp Training an, da muss man einfach dabei sein.“

Das Feedback der Trainer ist gut. „Mein Trainer sagt mir immer wieder, dass ich auf einem anderen Niveau bin als die internationalen Spieler, die er bisher kennt“, sagte Sikovic. “Natürlich ist auch das Niveau im Football deutlich höher als in der NFL, daher fühle ich mich jetzt definitiv selbstbewusster und bin wirklich bereit zu gehen.”

Sportlich kann er sehr gut mithalten, und der größte Unterschied für Spieler, die in den USA aufgewachsen sind, ist manchmal der Fußballstil. „Sie machen das seit der High School. Es gibt ein Sprichwort, dass 10.000 Wiederholungen jeden zu einem Meister machen. Und diese Leute haben mehr Wiederholungen auf einem höheren Niveau.“

Sikovits schwärmt von Zach Ertz

Seikovits spricht liebevoll von Zach Ertz, der nominell der Beste und Erfahrenste auf der Liste ist. Dabei hilft ihm der 31-Jährige, der 2018 mit den Philadelphia Eagles den Super Bowl gewann. Ertz hat keine Angst, seinen Platz an den Österreicher zu verlieren. „Das wäre sehr seltsam, aber ich denke, das funktioniert auch für mich, weil es es öffnet.“ Ertz „Er möchte, dass das Team gut ist. Wenn er helfen kann, indem er Tipps und Tricks teilt, wird er es tun.“

Bis zum 8. Juli bleibt Sikovits in Wien und genießt die Zeit mit seiner Familie und Freundin Lina. Die Cheerleaderin war im vergangenen Winter in Arizona, wo ihr Freund eine Wohnung in Tempe bezogen hatte, musste aber drei Monate später nach Österreich zurückkehren. “Sie durfte nicht mehr tun”, sagte Sikovits. “Wir versuchen das über das Visum zu regeln. Aber es ist hart mit der Arbeit, und sie studiert auch. Ich bin froh, wenn sie drei Monate bleibt, auch wenn sie dann zurückkommen muss.”

Im Grunde hat er sich schon gut in seinem neuen Zuhause eingelebt. „Man schwitzt nicht viel, das ist sehr interessant. Ich fühle mich dort wohl, aber es ist nicht Wien“, sagte Sikovic vor dem Schloss Belvedere und lachte über die trockene Hitze. „Phoenix ist eine kleinere Stadt“, hat aber die Vorzüge eines breiten Sportangebots. Er hat ein Basketballspiel der Phoenix Suns, ein Baseballspiel, College-Football und sogar ein Hockeyspiel der Arizona Coyotes gesehen. „Wir haben Decken mitgebracht“, berichtete seine Freundin von der großen Kälte auf der Eisbahn.

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